O desafio foi criado para encontrar formas de construir estruturas habitáveis ​​usando máquinas autônomas (como impressoras 3D) e materiais locais no espaço profundo. As várias tecnologias, estruturas e materiais de impressão que empresas e grupos de pesquisa estão desenvolvendo para o desafio também poderiam ser usados ​​aqui na Terra para fabricar habitação de baixo custo para certas regiões.

A NASA nomeou as equipes com pontuação máxima para a Fase 2 de seu Desafio de Habitat Impresso em 3D, essa fase é nomeada Competição de Teste de Compressão de Nível 1. O desafio, que levou as equipes participantes a imprimir em 3D amostras dos materiais de habitat espacial que estão desenvolvendo, recentemente encerrado. As duas equipes com maior pontuação foram Foster + Partners | Branch Technology, que recebeu $ 85.930, e a Universidade do Alasca em Fairbanks, que recebeu $ 14.070 (para um total de $ 100.000).

A primeira fase do concurso, a Competição de Design, foi concluída em 2015, e a MARS ICE HOUSE, criada pelo SEArch Consórcio, Clouds AO, vários cientistas e especialistas, levaram para casa o primeiro prêmio de US $ 25.000.

A fase 2 do desafio, lançada em outubro de 2016, é centrada no desenvolvimento de tecnologias de materiais necessárias para a impressão 3D e construção de componentes estruturais adequados para a vida no espaço. Essa fase oferece US $ 1,1 milhão de prêmios em dinheiro (que é dividido entre as várias fases, e as equipes de pontuação).

A Competição de Teste de Compressão de Nível 1, que convidou equipes a desenvolver materiais imprimíveis para um habitat espacial e os amostrar pela impressão em 3D de uma estrutura de cilindro e um cone truncado, é a primeira de três “sub-competições” que compõem a Fase 2. O próximo nível, chamado de Beam Member Competition, pede aos participantes que imprimam em 3D um feixe estrutural a ser testado.

“Ver objetos tangíveis e impressos em 3D para esta fase torna os objetivos deste desafio mais concebíveis do que nunca”, comentou Monsi Roman, gerente do Programa de Desafios Centenários, e está trabalhando ao lado da NASA para o desafio do habitat. “Este é o primeiro passo para construir uma estrutura de habitat inteira, e o potencial de usar esta tecnologia para ajudar a exploração humana a novos mundos é emocionante”.

Os dois vencedores principais do desafio da Fase 2, Nível 1 foram selecionados com base em como suas amostras impressas em 3D foram realizadas durante vários testes de laboratório. O prêmio de US $ 85.930 foi para a empresa de arquitetura e construção de impressão 3D Foster + Partners | Branch Technology, enquanto as amostras impressas em 3D da Universidade do Alasca foram recompensadas com um prêmio de US $ 14.070. Outros participantes no desafio incluíram Bubble Base de Winston-Salem, Carolina do Norte; A Pennsylvania State University of University Park; O CTL Group Mars de Skokie, Illinois; ROBOCON de Singapura; e Moon X Construction de Seoul, Coreia do Sul.

“Os vencedores da Fase 1 e desta primeira parte da Fase 2 devem ser elogiados por sua inovação na criação de uma solução que vai se encaixar não só em nosso mundo, mas além”, disse Gary Roberts, Presidente da Bradley University, outro dos parceiros da NASA para O desafio do habitat 3D impresso. “Estou ansioso para a próxima fase e ver equipes de trabalho para avançar sistemas críticos necessários para a exploração espacial humana como nunca antes.”

Como mencionado, a Fase 2, da Competição de Membros Estruturais, está oferecendo um total de US $ 1,1 milhão em prêmios em dinheiro para o desenvolvimento de materiais para a impressão 3D de componentes estruturais amigáveis ​​ao espaço. Assim que a Fase 2 terminar, as equipes entrarão na Fase 3, a On-Site Habitat Competition, que se concentrará no desenvolvimento de tecnologias de fabricação e impressão 3D e tem um prêmio de US $ 1,4 milhões.

Fonte: 3ders.org

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