O Jet Propulsion Laboratory (JPL) da NASA revelou seu mais recente desenvolvimento: os tecidos de metal impressos em 3D, fortes, dobráveis, reflexivos e altamente resistentes ao calor, podem ser usados ​​para criar futuros trajes espaciais de astronauta ou como Blindagens e isolamento para naves espaciais.

O inovador material metálico impresso em 3D está sendo desenvolvido por uma equipe liderada por Raul Polit-Casillas, engenheiro de sistemas do JPL, que cresceu cercado de têxteis e tecidos como sua mãe era estilista. O tecido de metal 3D impresso poderia ter muitas aplicações interessantes para a NASA e exploração espacial em geral.

O material, que se assemelha a uma espécie de quadrado, chain-mail de prata, foi criado usando um processo de fabricação aditivo, o que significa que as peças individuais não foram ligados entre si, mas foram impressos como uma única peça. Na verdade, a Polit-Casillas até se referiu ao processo de fabricação do tecido como impressão 4D.

Ele diz: “Nós chamamos de ‘impressão 4D’ porque podemos imprimir a geometria e a função desses materiais. Se a fabricação do século 20 foi impulsionada pela produção em massa, então esta é a produção em massa de funções. ”

Atualmente, os tecidos impressos têm quatro funções principais: reflexividade, flexibilidade, resistência à tração e gerenciamento de calor passivo. Esta última é uma característica crucialmente importante que é permitida por um lado do tecido sendo projetado para a reflexão da luz, enquanto o outro absorve o calor. A função de dobragem (flexibilidade) também é importante porque significa que o material pode ser facilmente para diferentes aplicações.

Os inovadores tecidos espaciais impressos em 3D podem ser usados ​​para criar trajes espaciais duráveis ​​e fortes, para fazer antenas ou outros dispositivos que pudessem ser utilizados, para proteger as naves espaciais de coisas como meteoritos ou mesmo capturar e pegar objetos da superfície de um planeta. O JPL acrescentou que seus novos materiais também poderiam ser usados ​​para isolar as naves espaciais em luas ou planetas gelados (como a lua Europa de Júpiter) e criar “pés” que poderiam se dobrar e formar superfícies irregulares, reduzindo os impactos físicos na superfície, como gelo fusão.

Para a NASA, o tecido espacial multifuncional pode ajudar a reduzir os custos de desenvolvimento sem sacrificar a qualidade ou a função. Andrew Shapiro-Scharlotta, da JPL, explicou: “Estamos apenas arranhando a superfície do que é possível. O uso de formas orgânicas e não-lineares sem custos adicionais para serem fabricadas levará também a desenhos mecânicos mais eficientes. ”

Em última análise, o JPL diz que planeja fabricar seus inovadores tecidos espaciais impressos em 3D no espaço, o que poderia dar aos astronautas mais autonomia quando estão em órbita. Polit-Casillas também sugeriu que os astronautas poderiam um dia reciclar materiais antigos e 3D imprimi-los em novas estruturas no espaço, o que ofereceria vantagens óbvias dada a falta de recursos no espaço.

Fonte: 3ders.org

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