Os engenheiros da GE Healthcare estão trabalhando para um futuro em que os modelos médicos impressos em 3D podem ser feitos “com o clique de um botão”. A empresa está atualmente explorando se poderia enviar dados de tomografia computadorizada diretamente para uma impressora 3D, cortando vários estágios intermediários.

A GE não fez nenhum segredo do seu desejo de se tornar uma figura-chave na indústria de impressão 3D. Desde a aquisição de Arcam e Concept Laser até a criação da unidade dedicada de impressão em 3D, a GE Additive com sede em Boston está aproveitando todas as paradas para aproveitar a explosão da impressão 3D da última década.

Uma área em que a GE já está bem equipada para o sucesso da impressão 3D é a área de saúde, onde a subsidiária GE Healthcare já é especialista em áreas como a imagem médica e as tecnologias da informação. De acordo com um artigo recente da GE Reports, o centro de notícias diário da empresa, a GE Healthcare está estudando as maneiras pelas quais pode emparelhar seu equipamento de varredura de tomografia computadorizada (CT) com novas tecnologias de impressão 3D para oferecer soluções de saúde de próxima geração para médicos e pacientes.

O novo plano da GE Healthcare é a crescente popularidade do modelo médico impresso em 3D. A impressão 3D é agora frequentemente usada por profissionais médicos para fabricar réplicas realista dos órgãos de um paciente. Naturalmente, a impressão 3D tem muitos outros usos em saúde, mas estes modelos são provavelmente a aplicação mais comum da tecnologia em um contexto médico.

Estes modelos médicos impressos em 3D podem ser úteis de várias maneiras. Por um lado, eles podem ser usados ​​para mostrar a um paciente o que exatamente está errado com seu coração, fígado ou qualquer parte do corpo está causando problemas. Mas eles também podem ajudar os próprios médicos. Os cirurgiões, por exemplo, podem usar esses modelos como órgãos de “prática” quando se preparam para uma operação, sentindo o modelo em suas mãos e obtendo uma “sensação” literal para onde eles precisarão fazer incisões.

O novo plano de impressão 3D da GE Healthcare, de acordo com o engenheiro-chefe Jimmie Beacham, é desenvolver um sistema no qual modelos 3D impressos podem ser feitos imediatamente após a realização de uma tomografia computadorizada. “Hoje, quando as pessoas imprimem órgãos, pode levar de uma semana a três semanas para manipular os dados”, diz Beacham. “Queremos fazê-lo com um clique de um botão.”

Ao contrário de algumas empresas de impressão 3D médicas mais recentes, a GE já tem a parte de varredura da operação coberta. A GE diz que seu scanner CT Revolution é capaz de gerar e transmitir em um pedaço de dados “o equivalente a 6.000 filmes Netflix” em apenas um segundo. Atualmente, esses dados acabam invariavelmente em uma tela 2D, mas a empresa está trabalhando em um método para transformar as informações incrivelmente precisas em um arquivo imprimível em 3D, ignorando o processo manual por vezes trabalhoso de transformar os dados brutos em um arquivo 3D imprimível. Excitantemente, Beacham diz que sua equipe já teve sucesso na impressão 3D “órgãos como o fígado e o pulmão”.

No que será visto como notícia emocionante tanto para a saúde como para as indústrias de impressão 3D, a GE Healthcare está atualmente trabalhando com a GE Additive, unidade de negócios de impressão 3D da corporação, para ver se ela pode desenvolver o que Beacham chama de “máquina personalizada que imprime órgãos dos arquivos que derivamos do nosso software “. Embora os modelos médicos impressos em 3D já sejam comuns, um scanner multifuncional e um sistema de impressão da GE certamente elevariam a barreira para essa tecnologia.

Beacham acrescentou que os modelos 3D impressos que estão sendo feitos pela GE Healthcare estão sendo bem recebidos pelos profissionais de saúde e, mais ainda, pelos pacientes que estão tratando. “Eu acho que as pessoas ficam mais informadas sobre a saúde, eles vão querer ser uma parte maior da solução”, diz o engenheiro. “Ajudá-los a ver o problema claramente vai construir mais confiança entre o médico e o paciente. Isso se traduz em ação mais rápida. ”

Fonte: 3ders.org

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