A 2017 OZY Genius Award foi concedido a Claudine Humure de Wheaton College, para sua prótese ajustável impressa em 3D. O prestigiado prêmio, financiado pela OZY Media, visa apoiar e comemorar o próximo Albert Einstein, Oprah Winfrey, ou Mark Zuckerberg, concedendo até US $ 10.000 para as inovações pendentes de 10 estudantes universitários.

Este ano, uma das estudantes sortudas foi Humure: uma estudante ruandêsa de 24 anos no Wheaton College, em Illinois, que está atualmente completando um estágio de pesquisa biomecatrônica no Laboratório de Mídia do Massachusetts Institute of Technology (MIT).

A inovadora solução da Humure é uma conexão protética ajustável em 3D, destinada a amputados em países em desenvolvimento que não podem pagar os membros protéticos no mercado hoje.

O projeto, como diz Humure, demorou muito: a jovem vencedora do prêmio perdeu a perna devido ao câncer de osso aos 12 anos. Como sobrevivente do genocídio ruandês, Humure diz que “cresceu vendo amputados ao redor, mas nunca pensou em algo até que ela se tornou uma amputada [ela mesma] “.

“Pensei que ia morrer quando os médicos me diagnosticassem, porque era tudo o que sabia sobre câncer. Eu pensei que era o meu destino “, diz ela. “Então disseram que tiveram que amputar minha perna no dia seguinte. Eu estava chorando tanto. Eu odiava os médicos que estavam me contando a notícia e tudo estava acontecendo tão rápido.”

Após sua operação, Humure foi levada para Boston por uma instituição de caridade americana para mais tratamento, incluindo quimioterapia e cirurgia que preparariam sua perna para uma prótese. Após quase um ano de recuperação, Humure voltou para casa com uma perna artificial.

Mas quando a prótese quebrou, Humure foi confrontada com a luta de encontrar uma nova perna protética em um país de baixa renda.

“Eu tinha visto o que era possível. Uma boa prótese se encaixa bem e faz se sentir confortável. Você pode fazer qualquer coisa com isso, você se sente normal. ”

Depois dos ricos hospitais da Nova Inglaterra, a relativa falta de recursos em Ruanda era ainda mais impossível de ignorar: uma desigualdade que levou Humure à inovação que vemos hoje.

Voltando aos EUA, Humure começou a estudar próteses. Depois de concluir o seu último projeto de ensino médio sobre o projeto de próteses, a jovem ruandesa começou a trabalhar como voluntária no Spaulding Rehabilitation Hospital em Boston. Lá, ela trabalhou diretamente com as vítimas do bombardeio de maratona de 2013, uma experiência que motivou ainda mais sua pesquisa.

Talvez o mais importante giro do destino, no entanto, foi o primeiro encontro de Humure com a impressão 3D. Depois de conseguir um estágio de pesquisa biomecatrônica no Mitsubishi Media Lab, Humure foi apresentado a Hugh Herr, um pioneiro em próteses e também é amputado.

“Isso mudou a vida”, diz Humure sobre seu ponto de entrada para a impressão 3D. Meus olhos se abriram. Eu vi toda essa pesquisa de ponta quando tínhamos próteses tão ruins em Ruanda. Olhei para minha prótese e comecei a pensar.

Eventualmente, Humure chegou à sua atual conjuntura: concepção e impressão 3D uma conexão ajustável que conecta seu membro residual para sua prótese, um dos pontos mais comuns de dor e desconforto para portadores de prótese.

“Estou tornando a conexão mais leve, mais fácil de usar e mais barato de fabricar. Mas o que torna o design especial é que o usuário pode ajustá-lo para torná-lo mais confortável. Nos países em desenvolvimento, as pessoas simplesmente não têm tempo para viajar para clínicas “, explica.

A longo prazo, Humure sonha em abrir clínicas especializadas em Ruanda e em toda a África. Por enquanto, entretanto, ela continuará realizando sua própria inovação protética e conduzindo a pesquisa.

E naturalmente, aceitando grata crédito onde é devido. Na última sexta-feira, Humure recebeu formalmente seu prêmio com nove outros beneficiários na Cerimônia de Premiação OZY Genius em Nova York.

Fonte: 3ders.org

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