A empresa italiana, Soleon, vem usando a impressão 3D para reduzir o peso dos componentes do drone, melhorando a eficiência de seus veículos aéreos não tripulados (UAVs). Um de seus produtos mais recentes, SoleonAgro, é um drone de controle de pragas agrícolas com um corpo de poliamida sinterizada a laser.

A pulverização de culturas (ou “aplicação aérea”, como é mais comumente conhecido) é uma parte importante da agricultura, pois ajuda os proprietários de terras a distribuir grandes quantidades de produtos de proteção de culturas em grandes áreas. As aeronaves usadas para pulverizar esses produtos são algumas vezes usadas para combater incêndios: carregam seus tanques com água em vez de produtos químicos, e você tem um veículo capaz de deixar cair grandes quantidades de água para apagar incêndio em lugares que de outra forma seriam inacessíveis.

Nas últimas décadas, veículos não tripulados varrem poeira se tornaram mais comuns, e a mania drone recente só serviu para acelerar a tendência. A Soleon, especialista italiana em UAV está no ramo desde 2009. Utilizando serviços de impressão em 3D para criar componentes leves para seus drones, a Soleon acaba de lançar o SoleonAgro, um drone feito para o controle biológico de pragas.

Apesar de poder ser utilizado em diversas situações agrícolas, a SoleonAgro foi construída com um alvo particular: a broca do milho, uma praga voadora que atravessa os talos de milho, fazendo com que um grande número de culturas seja destruído a cada ano. Mas ao contrário de muitas soluções de controle de pragas, o SoleonAgro não é projetado para distribuir produtos químicos, que podem ser prejudiciais tanto para a cultura e os animais em toda a cadeia alimentar (incluindo os seres humanos).

Em vez disso, o drone 3D impresso distribui os ovos do Trichogramma, uma espécie de vespa que tem um apetite agudo para a broca do milho. Esta solução do gênio tem uma série de benefícios: é natural, é ecologicamente amigável, e é uma maneira eficaz de preservar colheitas do milho. Ao distribuir esses ovos de vespa de forma uniforme e eficiente, o 3D SoleonAgro projetado drone pode ser uma ferramenta extremamente útil agrícola.

Soleon produz um número de drones especificados pelo cliente além do SoleonAgro, cada um dos quais tem seu próprio propósito distinto. A empresa utiliza a impressão 3D para muitos desses UAVs, aproveitando o poder do serviço de impressão 3D da Materialize para prototipagem rápida e produção de peças de uso final. As peças impressas 3D de uso final precisam ser particularmente leve para maximizar a potência da bateria e aumentar o tempo de voo.

Para o SoleonAgro, a Materialize utilizou uma impressora 3D de sinterização a laser para imprimir o corpo do drone e peças em PA 12 (poliamida) e PA-GF (poliamida cheia de partículas de vidro). O PA 12 é durável e leve, enquanto o PA-GF cheio de vidro é mais rígido e menos vulnerável à vibração. PA-GF foi, portanto, usado para peças próximas ao motor.

“A grande vantagem da impressão 3D é que podemos criar sistemas complexos muito rapidamente, mesmo em pequenas quantidades”, disse Michael Uberbacher, da Soleon. Normalmente as peças são impressas e enviadas dentro de uma semana. Como uma pequena empresa, isso nos oferece a oportunidade de reagir rapidamente às mudanças e desejos de nossos clientes. ”

“Conseguimos fazer do SoleonAgro a solução mais eficiente e de melhor desempenho no mercado”, acrescentou Überbacher.

Fonte: 3ders.org

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