A Aerojet Rocketdyne tem trabalhado na implementação da tecnologia de impressão 3D em projetos há mais de uma década e anunciou hoje o sucesso do teste de sua maior parte do motor de foguete 3D impressa feita a partir de cobre. Um conjunto de câmara de impulso para o motor de foguetão RL10, feito de liga de cobre usando sinterização a laser, foi testado a quente e aprovado para uso.

Mais de 450 motores RL10 voaram no espaço desde o primeiro vôo operacional do foguete em 1963, colocando inúmeras espaçonaves em órbita e impulsionando outros para explorar o resto do nosso sistema solar. Falando sobre o RL10, Aerojet Rocketdyne CEO e presidente Eileen Drake disse que a empresa tinha feito várias melhorias importantes “para melhorar o desempenho do motor e acessibilidade desde que entrou em serviço no início dos anos 1960.” Aproveitando a tecnologia de impressão 3D foi o próximo passo lógico da evolução do foguete, como a empresa estava olhando “para tornar o motor ainda mais acessível para os nossos clientes.”

Não só a impressão 3D permite a construção muito mais barata destas peças de foguete, o tempo de fabricação também é drasticamente reduzido. A tecnologia permitiu que o projeto da montagem da câmara de impulso fosse simplificado para apenas duas partes (uma enorme redução de 90% na contagem de peças), que levou menos de um mês para ser totalmente concluída usando a impressão 3D SLS. Esta é uma economia de tempo de vários meses mais curto do que quando se utilizam métodos convencionais.

De acordo com o gerente de programa de fabricação de aditivos Jeff Haynes, a montagem da câmara de impulso é a maior que alguma vez foi impressa em 3D com a liga de cobre de alto desempenho que foi usada. “Infundir essa tecnologia em motores de foguete em grande escala é verdadeiramente transformador, pois abre novas possibilidades de projeto para nossos engenheiros e prepara o caminho para uma nova geração”, disse ele. O espaço aumentado da tecnologia de impressão 3D para a modificação do design significa que as peças de foguete 3D impressas podem ter um número de características avançadas, permitindo uma melhor transferência de calor. Isto significa que os motores resultantes podem ser muito mais leves e compactos, um enorme bônus para a grande maioria das aplicações aeroespaciais.

A peça de montagem da câmara de impulso recentemente concluída foi testada no escritório de gestão do programa do Título III da Lei de Produção de Defesa, localizado na Base da Força Aérea de Wright-Patterson, perto de Dayton, Ohio. O sucesso dos testes reforçará a confiança nas outras aplicações da tecnologia de impressão 3D da Aerojet Rocketdyne. Outros produtos que utilizam a impressão 3D incluem os motores RS-25 que se destinam a ajudar com a exploração do espaço profundo, bem como o novo motor de reforço AR-1 da empresa, que está sendo desenvolvido para substituir, em meados de 2019, os motores RD-180 construídos pela Rússia, conforme mandato do Congresso.

Fonte: 3ders.org

Você é apaixonado por tecnologia, impressão 3D e gosta de ficar atualizado sempre? Não perca seu tempo e acesse todas as notícias no nosso portal, curta nossa página no Facebook e nos siga no Twitter para receber todas as novidades em primeira mão. E compartilhe para aumentar a força do nosso portal.