Kniterate, a impressora 3D para malhas, tomou Kickstarter pela tempestade com sua nova campanha de financiamento de multidão. A máquina de tricô digital, recentemente ressurgiu, chamando a atenção dos blogueiros de design, profissionais do tricô e entusiastas de malha. E todo o zumbido pode ser exatamente o que Kniterate precisa para atingir o mercado: com quase US $ 250.000 já prometidos, a campanha Kickstarter mais do que duplicou seu objetivo inicial de US $ 100.000.

O que é Kniterate exatamente? É uma máquina de tricotar computadorizada que, “trazendo uma versão acessível e compacta de máquinas de tricô industriais para a sua oficina”, promete “transformar automaticamente seus projetos digitais em roupas de malha.”

A inovação crafting inteligente combina impressão 3D com as máquinas de tricô domésticas dos anos 1980, explica co-fundador e CEO da Kniterate, Gerard Rubio. “Finalmente conseguimos uma perfeita integração entre um computador e uma máquina de tricô de mesa”, diz Rubio. “[Mas] nós adicionamos um monte de mecanismos para automatizar todo o processo, desde o lançamento e desativado, até a modelagem e criação de muitos tipos diferentes de pontos.”

Com metade da equipe Kniterate ostentando backgrounds profissionais em impressão 3D, incluindo hardware e design de software, deve vir como nenhuma surpresa que a máquina de tricô digital é fortemente uma reminiscência de uma impressora desktop 3D.

Naturalmente, Kniterate usa o fio em vez do filamento da impressão 3D, mas Rubio observa que o salto dos materiais industriais como o plástico e o metal à lã é esperado. “Estes dias novos materiais estão constantemente saindo para desktop impressoras 3D e a gama de opções amplia. Tricô é uma tecnologia muito mais madura, o que significa um monte de pesquisa e desenvolvimento já foi feito. A gama de opções é quase infinita “, diz ele, acrescentando que os usuários de Kniterate poderão trabalhar com seus próprios fios.

Os clientes têm a opção de fabricar seus próprios desenhos ou baixar e alterar desenhos já existentes. A startup também está desenvolvendo uma plataforma on-line onde os usuários podem compartilhar e acessar projetos uns dos outros de graça. “Você será capaz de acessá-lo livremente para obter inspiração ou procurar o que você quer criar”, diz Rubio. “Vamos curar as melhores coisas lá fora.”

O melhor de tudo, Kniterate não se limita àqueles com um fundo em tricô ou impressão 3D. Rubio garante potencialmente que, após alguns tentativa e erro, quase ninguém será capaz de projetar malhas prontas para vestuário.

Os usuários que decidem projetar suas próprias malhas podem importar desenhos e convertê-los para Kniterate “K-code.” Outra opção é projetar novas peças de vestuário através Kniterate livre design app. “Isto permite que você o projete na nuvem, começando dos moldes. Você pode alterar medidas, adicionar texto ou imagens, desenhar, carregar padrões e pontos de uma biblioteca existente, etc “, explica Rubio.

Enquanto as peças podem não sair totalmente prontas para usar, Rubio alega que um par de passos simples, como corte de linha e fazer alguns nós são tudo o que é necessário para completar a peça de vestuário.

Comprar a sua própria máquina Kniterate pode ser um assunto caro – o primeiro lote de máquinas de arranque vai colocar você de volta cerca de US $ 5.000 -, mas a nova versão ainda é muito mais barato do que as tradicionais máquinas de tricô industriais, que pode ir até dezenas de milhares.

Mas com todo o interesse (e financiamento de multidão) para Kniterate quase estourando nas costuras, por assim dizer, estamos esperando que não será muito tempo antes de começar a ver alguns preços mais competitivos. Com 35 dias ainda para ir na campanha, estamos mantendo um olho próximo sobre este.

Fonte: 3ders.org

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