Há pouco mais de um ano, uma startup chamada Ability3D estava trabalhando no desenvolvimento de uma impressora 3D potencialmente revolucionária de metal, que custaria apenas US $ 3.000 (uma mera fração do que as impressoras 3D de metal industrial custam). Enquanto para muitos a perspectiva parecia boa de mais para ser verdade, a empresa iniciou na Flórida uma campanha de financiamento colaborativo.

Ability3D acaba de lançar uma campanha Kickstarter para sua inovadora impressora Ability1 metal 3D. A impressora 3D, que permite a criação de peças metálicas sólidas e sólidas em sua casa ou escritório, está disponível para os patrocinadores por apenas US $ 2.899 (até US $ 3.299). Considerando que os sistemas de impressão 3D de metal normalmente custam em centenas de milhares de dólares, certamente vale a pena dar uma olhada em como Ability3D conseguiu escalar a tecnologia para esse custo, mantendo embora seus princípios básicos de fabricação de metal com aditivos.

Como a inicialização explica, sua impressora 3D Ability1 não requer equipamentos caros de sinterização a laser ou mesmo pós metálicos para operar, pois utiliza uma combinação de dois processos muito mais simples: soldagem MIG e fresagem CNC. Com efeito, a impressora 3D de metal é uma máquina de soldagem e fresagem híbrida (que são processos adição e de retirada de material, respectivamente), uma vez que funciona pela primeira deposição de uma camada de metal usando o soldador MIG e, em seguida, aparar os bordos ásperos fora usando o CNC moinho. Uma vez que uma camada é feita, o processo se repete repetidamente até que o objeto esteja completo.

Uma vez que a parte de metal está completa, os usuários podem simplesmente usar um cinzel e martelo para removê-lo da placa de construção de metal (A placa de construção é feita a partir de uma “placa metálica dissimilar”, que o impede de aderir totalmente à impressão, tornando a remoção de parte relativamente fácil.) Além disso, como a soldagem MIG é uma técnica tão comum, os usuários têm a oportunidade de usar um Ampla gama de tipos de fios de soldagem, incluindo alumínio, aço inoxidável e aço, como material de impressão 3D.
Uma das principais questões que surgem quando se fala de metal para impressão 3D em casa ou escritório é, naturalmente, a segurança. Felizmente, os desenvolvedores do Ability1 asseguraram que tomaram as precauções necessárias para tornar sua máquina segura. As características de segurança incluem: uma construção totalmente metálica, um invólucro selado (para conter fumos), um ventilador de pressão negativa que transporta fumos da impressora para o exterior através de uma mangueira, um sistema de bloqueio para as portas e alças, um obturador motorizado que reforça a janela de visualização durante a soldagem e uma corrente de solda isolada eletricamente. A Ability1 também deverá receber certificação UL e CE se a campanha Kickstarter for bem-sucedida.

Em termos de suas especificações de impressão em 3D, o Ability1 possui um volume construído de 200 mm x 200 mm x 200 mm, uma precisão de posicionamento de +/- 0,25 mm (0,001 polegadas) , Uma espessura de camada mínima de 5 microns e uma espessura de camada máxima de 1000 microns. Sua pegada geral é é 18 “x 24” x 23 “e pesa cerca de 70 lbs (32 Kg, aproximadamente). Seu componente CNC tem um eixo de 300 watts com um máximo de 10 000 rpm.

Ability3D diz que sua impressora 3D de metal de mesa será equipada com um computador embutido, de modo que os usuários simplesmente terão que conectar seu próprio monitor, mouse e teclado para conectar e controlar o sistema. Os usuários também precisarão fornecer seu próprio cilindro de gás de solda.

Como a tecnologia é nova, existem algumas limitações, principalmente em termos de desenhos e sua complexidade. Como o processo é tão novo, os desenvolvedores do Ability1 tiveram que escrever manualmente o G-code da impressora, o que levou a projetos funcionais, mas muito simples. Como explica o pessoal Ability3D, o código G escrito à mão “limitou a complexidade das peças que podemos imprimir até agora, e limitou a qualidade dessas partes (regiões não preenchidas, vazios, soldas mal colocadas, etc.)”.

Se o financiamento da campanha Kickstarter der certo, a Ability3D está confiante de que pode desenvolver um software inteligente e sofisticado que permitirá aos usuários de impressão 3D peças mais complexas e estruturalmente sólidas. A campanha Kickstarter, que está buscando angariar US $ 640.000, arrecadou quase US $ 70.000 desde o seu lançamento há um dia. Como mencionado, os patrocinadores interessados ​​podem obter a Ability1 metal 3D impressora para tão baixo quanto $ 2.899 (transporte não incluído). A entrega está prevista para outubro de 2017.

O vídeo (em inglês) abaixo disponibiliza mais detalhes sobre a máquina.

Fonte: 3ders.org

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