O fabricante líder de brinquedos, Fisher Price, tem aproveitado a tecnologia de impressão 3D para usá-la rapidamente para protótipo de suas novas ideias de produtos, para que possam ser testadas manualmente por designers que procuram falhas a serem corrigidas ou melhorias a serem feitas. A empresa agora também está fazendo uso de técnicas inovadoras de realidade virtual, na criação do BatBot Xtreme, que logo será lançado, o brinquedo emblemático para sua nova linha 2017.

Um dos aspectos mais importantes do processo de design para um novo brinquedo é a fase de testes práticos, quando o produto é colocado através de várias tentativas por designers tentando replicar a experiência de uma criança pequena pode ter com ele. Eles devem verificar se o brinquedo é seguro, se ele vai quebrar facilmente, se alguns elementos mecânicos estão funcionando como deveriam ser e, mais importante, se é divertido para brincar. Para o último desenvolvimento de Fisher Price, o BatBot Xtreme, um brinquedo robô temático, o feedback inicial foi muito positivo, exceto por uma coisa: a figura de seis polegadas era muito pequena. Antes que a versão maior estivesse pronta para a fase de fabricação, também teria que ser testada, para ver que diferença a mudança de tamanho faria para a experiência do usuário.

Isso é onde a tecnologia de impressão 3D muitas vezes passos polegadas Trabalhar a partir de um modelo 3D virtual de um produto significa que é fácil para os designers Fisher Price para escalar seus projetos para cima ou para baixo. Os arquivos CAD para uma versão recentemente proporcionada de um brinquedo podem então ser enviados para uma impressora 3D, para um protótipo rápido a ser construído e colocado através de seus passos antes de fabricação em grande escala começa. No entanto, com o projeto BatBot Xtreme, mesmo o curto período de 7 dias necessário para construir um modelo de teste com técnicas de impressão 3D não foi rápido o suficiente. O produto principal para os brinquedos de linha de ação Imaginext da Fisher Price em 2017 foi retirado no último minuto, então a empresa estava sem um novo produto inspirador para atrair a atenção do garoto. A pressão era agora para a equipe de design Batbot para finalizar seu projeto e obtê-lo no mercado.

“Quando você pega aquele brinquedo físico da tela pela primeira vez, há uma mudança de estado. Precisamos atravessar essa barreira o mais rápido possível “, disse Tyler Berkheiser, diretor de design da marca Imaginext. “Nós rapidamente percebemos que não temos tempo para construir este modelo. Como poderíamos perceber se isso funciona? “A solução inovadora que a equipe chegou não era construir um protótipo, mas permitir que seus projetistas interagissem com o modelo 3D em um ambiente virtual.

John Krisman, o chefe técnico de pesquisa e desenvolvimento da Fisher-Price, estava experimentando a tecnologia VR e AR (realidade aumentada) na criação de conteúdo animado para promover os diversos produtos da empresa, e ele também tinha visto seu potencial para ser usado no projeto Para novos brinquedos. Usando o mecanismo Unity que é usado em muitos jogos de vídeo, Krisman trouxe o modelo CAD para o projeto BatBot Imaginext para a vida. A equipe de design vestiu seus fones de ouvido VR e foram capazes de brincar com um protótipo virtual do brinquedo. A física da Unity e a geometria incrivelmente precisa permitiram à equipe explorar o movimento das peças mecânicas do brinquedo e testar suas tolerâncias para fazer as mudanças necessárias.

Para Berkheiser, a parte mais agradável e gratificante da experiência VR foi a chance de entrar na mente das crianças que estariam usando seu produto. “Eu estou vestindo VR, e John diz, você quer ver o que se sente se você tivesse quatro anos e ficasse lá?”, Ele lembra. “Foi um momento muito mágico. E eu não tinha sentido como olhar para um brinquedo como esse antes de VR “. O Battre Xtreme de 28 polegadas com sua envergadura impressionante, elevador traqueal, punhos enormes e trocador de vocais que pode transformar a voz de uma criança em um crime de combate Super-herói, já está disponível para pré-encomenda e estará nas lojas entre setembro e novembro.

De acordo com Berkheiser, é justo o primeiro de muitos brinquedos que serão testados usando técnicas de VR, que poderiam logo se transformar o padrão da indústria. “Eu poderia me sentir confortável movendo todo o caminho para o primeiro plástico [apenas de] olhando para algo virtual”, diz ele. “No passado, eu nunca teria sonhado isso. E você sabe, se há algo simples e não é um produto complexo, eu poderia ver indo toda a maneira abaixo da linha [na produção]. “Se uma companhia tão significativa quanto Fisher Price estiver usando VR para acelerar o processo de projeto, é uma questão de tempo antes de outras indústrias, além de fabricação de brinquedos fazer uso da tecnologia. Com a impressão 3D até agora sendo substituído como uma solução de prototipagem rápida, o mundo da manufatura parece estar à beira de uma grande transformação.

Fonte: 3ders.org

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